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史无前例科学家首次确认地球外生命之源存在

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发表于 2022-6-8 21:43:55 | 显示全部楼层 |阅读模式

史无前例!科学家首次确认地球外“生命之源”存在


6月8日,“首次在地球外确认生命之源存在”的话题登上热搜第一。

据央视新闻援引日本经济新闻6月6日报道,日本宇宙航空研究开发机构的小行星探测器“隼鸟2号”从小行星“龙宫”带回地球的沙子样本中,发现了“生命之源”——氨基酸。这是首次在地球以外确认氨基酸的存在。

据科技日报微博消息,据日媒报道,日本文部科学省称,科学家在小行星探测器“隼鸟2号”采集的样本中检测到了20多种氨基酸。这是第一个证明在地球外存在氨基酸的证据。

2020年12月,“隼鸟2号”的回收舱从小行星“龙宫”返回地球,并带回约5.4克行星表面样本。日本横滨国立大学天体生物学名誉教授小林宪正表示,在地球以外天体上发现多种氨基酸“史无前例”,甚至可能暗示地球以外存在生命,这也意味着氨基酸可能存在于其他行星和天然卫星上,暗示生命可能诞生在宇宙中比以前认为的更多的地方。

科学家首次确认地球外生命之源存在

科学家首次确认地球外生命之源存在


此次,“隼鸟2号”采集样本来自不受阳光或宇宙射线侵蚀的小行星地下物质,对其分析是在没有将其暴露于地球空气中的情况下进行的,这意味着研究人员首次证实了外层空间中也存在生命的组成部分。

科学家首次确认地球外生命之源存在

科学家首次确认地球外生命之源存在


科学家首次确认地球外生命之源存在

科学家首次确认地球外生命之源存在


科学家首次确认地球外生命之源存在

科学家首次确认地球外生命之源存在


科学家首次确认地球外生命之源存在

科学家首次确认地球外生命之源存在


图片来源:科技日报视频截图

每日经济新闻综合央视新闻、科技日报微博

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 楼主| 发表于 2022-6-9 15:10:49 | 显示全部楼层

“地球外生命之源”上热搜,发现氨基酸到底有什么用?


没想到在高考当日,竟被“外星人”抢了风头。

在距地球3亿多公里的行星上,科学家发现存在“生命之源”——

行星上采集到的样本中检测到了20多种氨基酸。

我们都知道,蛋白质是构成一切地球生命的物质基础,氨基酸作为它的基本单元,自然而然也就被视作生命的起源。

于是,这份太空中的“证物”,瞬间引爆了全网。微博阅读量达4.2亿,知乎相关问题浏览量已经超过3百万。

“地球外生命之源”上热搜

“地球外生命之源”上热搜


网友们纷纷脑洞大开,直接快进到外星人入侵地球、“星际恋爱”,“奥特星云”等等。

但也有不少人保持怀疑态度,一个是样本量太少,且无法复现。

另一个热议点则是,氨基酸“生命之源”这个说法。

有没有可能外星生物不一定由氨基酸组成?

样本来自直径约1km的小行星

这次把样本采回到地球的,是一个叫做“隼鸟2号”小行星探测器。

它由日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)发射,是“隼鸟号”的后继探测器。

(“前辈”隼鸟号,是世界上首架从小行星上带回物质的探测器。)

隼鸟2号在2014年12月发射,2018年6月与1999JU3小行星(龙宫星,一颗直径约1公里的近地天体)相遇。

随后它抵达该星体,并开始了测量和取样的工作,最终于2019年11月离开龙宫星。

一年后的2020年12月,隼鸟2号顺利抵达地球。

JAXA人员在澳大利亚的沙漠中,取得了它从龙宫星带回的沙子等物质。

这个样本一共有2份,共计5.4g,相当于预期带回样品质量的50倍(预计仅0.1g)。

其中一份样本还是人类首次获得的小行星地下物质。

当时,项目主管还曾公开表示:

装有样品的太空舱状态非常完好。

于是,从2021年开始,JAXA和日本研究机构(包括东京大学和广岛大学),便启动了对该样本的全面调查研究。

而就在这两天,一位日本教育部官员对外称:

在采回的样品中已经检测到“生命之源”:20种氨基酸。

这个发现,首次证明了地球外存在有机化合物。

为什么能说首次?

因为样本之一是小行星地下物质,基本没有受到被阳光、宇宙射线、和风化影响。

而且它是被直接带回来的,没有暴露在外界空气中,可以排除氨基酸是来自地球的可能性。

(之前的样本因各种情况,或多或少都受到了外界空气等因素的干扰。)

此前相关的研究

地外有机物的出现,是了解宇宙其他生命存在以及生命起源的关键。

这当中,作为地球生命的物质基础蛋白质又是科学家们重点研究对象。

早在半世纪以前,科学家就对它的基本单元——氨基酸打起了主意。

在1953年,来自芝加哥大学的米勒、尤里两位科学家,就通过模拟实验,将成功无机物转换成了氨基酸。时至今日,也依旧是教科书上的经典实验。后来,有11名科学家又复现了该实验,结果直接得到了22种氨基酸。

除了生成氨基酸,科学家也已完成分子云合成多肽的实验。

据宇宙地球科普博主@寒武纪来客表示,通过真空模拟,科学家们在零下263摄氏度的环境下,成功将一氧化碳和氨分子合成了各种形式的聚甘氨酸,链长达10或11个亚基。

将一氧化碳和氨分子合成了各种形式的聚甘氨酸

将一氧化碳和氨分子合成了各种形式的聚甘氨酸


除了模拟合成这一思路外,另一个大的思路就是地外物质检测。

1990年,阿尔及利亚的Acfer 086号陨石中曾检测出氨基酸。

2017年,科学家又在1969年坠落的Murchison陨石*中发现十个新氨基酸,并且补充的实验表明,这些氨基酸可以直接有陨石上的醛和氨生成。

2020年,来自哈佛以及两家公司PLEX和布鲁克科的科学家,首次在陨石中发现蛋白质。

他们是对Acfer 086号陨石进行重新检测,通过质谱分析发现,其甘氨酸信号比之前检测的更强,并带有额外的氧和锂原子。

经过模型模拟,甘氨酸形成了一种类似于蛋白质的聚合物,他们将其命名为Hemolithin。

Hemolithin

Hemolithin


除了氨基酸多肽这一方向,科学家们还有从有机分子、RNA入手。

2021年,天文学家曾研究表明,银河系可能存在大量外星生命。据科技日报报道,在他们绘制的原行星盘中显示,充满了18种有机分子,其中不少跟地球生命的起源有关,比如腈。

天文学家曾研究表明,银河系可能存在大量外星生命

天文学家曾研究表明,银河系可能存在大量外星生命


△图源:M.WEISS/哈佛和史密森尼天体物理学中心

今年3月,科学家又在行星发现了迄今为止最大的分子,有9个原子。

至于RNA方向,据@寒武纪来客分享,最近刚好就有项实验表明, 遗传物质RNA可以在玄武熔岩玻璃上自发形成。

而玄武熔岩玻璃这种物质,除了遍布地球外,还在火星表面上也存在。

评论区画风亮了

最后,再说回到该研究本身。这条外星存在生命之源的消息,让网友们炸开了锅,甚至画风逐渐变得离谱起来。

有奥特曼风:所以奥特曼真的存在,终有一天,我们能到达光之国!


量子位


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